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藏文科普|这种廉价的材料也能预测地震?还真有点谱儿……

供稿 / 驻外记者 李青

地震给人类和自然环境带来的灾害是巨大的:1906年发生在美国旧金山的大地震,引起了大火,使城市的80%毁于一旦;1976年发生在中国河北的唐山大地震,将整座城市瞬间夷为平地,死伤惨重;近十年来发生的有2008年的四川汶川大地震;2011年日本沿海强震引起的海啸,造成福岛核电站严重核泄漏;还有2017年9月发生的墨西哥大地震。如果我们能在震前及时准确地发布地震预警,留出足够的时间做撤离准备,那么我们就能最大限度地减少人员和财产的损失。

可问题来了,我们能预测地震吗?答案是:目前还不能。不过,利用科学数据,我们可以估算出未来发生地震的概率,并在震后数秒内发出警告,为人员和牲畜的撤离争取宝贵的时间

虽然地震还不可预测,但是古往今来,世界各地的科学家们都没有放弃对地震监测的研究。中国东汉时期的张衡,在公元132年发明了世界上最早的地动仪,开创了人类使用科学仪器测报地震的历史。英国地理学家约翰·米尔恩于1880年发明了第一台精确的地震仪

随着英国物理学家迈克尔·法拉第提出电磁感应原理,俄国王子鲍里斯·格里芩于1906年发明了第一台电磁地震仪。第二次世界大战之后,科学家们不断改进地震仪,现代的探测系统已经能客观、及时地监测和记录地震波的波谱。

地震监测系统需要安装很多的传感器,而装备这些传感系统是很昂贵的。最近,斯坦福大学地球物理学教授比翁多·比昂迪(Biondo Biondi)和他的团队发现了一种廉价的方法。他们在斯坦福大学校园里铺设了4.8千米的光缆,利用光缆因地表振动会伸缩的原理,再排除其他产生振动的因素(比如路过的汽车),从2016年9月到现在记录到了800次地震,包括最近发生的墨西哥地震。

用通信光缆监测地震(图片来源/Stamen Design and the Victoria and Albert Museum )

这意味着什么?意味着光缆不但能传输数据,还能用作地震传感器。要知道,世界各地已经铺设了成千上万千米的通信光缆,所以材料是现成的。不可否认,光缆的监测效果目前还不如标准地震传感器,但其造价便宜,敏感度也更高。比昂迪和他的团队将于2018年展开另一项测试,试图监测到那些传统地震观测台监测不到的小地震。

《知识就是力量(汉藏文)》简介:本刊旨在普及科学知识、传播科学思想和科学方法、弘扬科学精神,为提高藏族群众科学素质服务,特别是向广大藏族青少年播种科学种子,启迪科学智慧,点燃科学梦想。

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