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古代为何有打更这一职业?

打更的起源

在很早以前,打更是为了驱鬼,它源于巫术。而且还不是什么人都可以打更,还必须是巫师才可以,后期随着社会的不断发展,打更就变成了判断时间的方式。

古代是没有钟表的,古人会依靠太阳的位置来确定大概时间,就是日出而作,日落而息。但一旦到了晚上,没有了太阳,人们对于时间就没有办法知晓了,尽管古时候的人们发明了燃香,沙漏以及看星象等计时方法,但像平民百姓大多是用不起的,因此就出现了打更这个职业。

打更人的职能

1.防火

古人主要的光照都是依靠蜡烛和煤油之类的,是很容易引起火灾的。而以前的房子基本上都是木头做的,一旦有一个小火苗就可能演变成大火灾,再加上水源的限制很难扑灭,这样打更人如果有提醒,人们也会更加的注意和防范。

2.防盗

另外打更不仅仅是为了报时,也是为了防盗。古代曾存在过宵禁,就是到了规定时间,人们是不允许上街的。古代的治安并不像现在那么完善,房屋也比较矮,使得偷盗更加容易。小偷一般都会利用晚上的时间来偷盗,而打工人的出现不仅对这些小偷有震慑作用,在发现这类情况也可以及时报官,就类似于保安的存在,在古代,打更人也算是高危职业了。

除了"天干物燥小心火烛"这类我们比较熟悉的话,其实还有一些口号是关于关门关窗防偷防盗的。但口号也不能乱喊,一般只会到了具体的时间才能喊,民间的打更一般是两人一组,相互照应配合。打更人是每天都必须工作的,所以为了克服下雨,刮风,大雪这类恶劣天气,打更人都会配有蓑衣,斗笠,雨鞋等。

打更人如何计算时间

那打更人是怎么计算时间的呢?古代人的智慧丝毫不输于现代,他们会借助外物,如燃香,滴水,流沙等方法来计量时间,除了依靠外物,还有一些比较有技术含量的方法,如依靠天上的星辰,由此可见,打更也是一门技术活。

打更人基本上是间隔两个小时打一次更,一个晚上大概会敲打五次左右就是所说的"五更",他们的手里会拿着锣和梆子走街串巷的给人们报时。第一次敲,一快一慢的节奏,表示一更天了,也就是我们说的晚上七点钟。紧接着先打一次再来一次,喊着"关门关窗,防偷防盗",表明是二更天了,也就是晚上九点。

之后的,一慢两快的节奏,是三更天,喊"平安无事"。一慢四快是四更天,喊"天寒地冻",也就是凌晨一点。同样是一慢四快,如果喊的是"早睡早起",那便是五更天,也就是凌晨三点。人们会根据这个打更来判断时间,然后做这个时间该做的事情。但一晚上打五次锣,每两个小时一次,在现在我们看来是很影响睡眠的,可是对于古人来说,打更是生活的一部分,时间久了便习惯了,有打更的声音他们也会更加的心安,因为有人在他们附近巡逻,也不用怕小偷小盗,若没有打更的声音,他们还可能睡不着觉。

打更的人要求眼神要好,而且要能熬夜不会打瞌睡,嗓门儿还要大。因为古代的人多迷信,许多人都怕鬼,更夫就必须胆子大,毕竟半夜在街头走来走去,忽然窜出来一只猫都会吓人一跳。如果天实在黑,更夫也看不清前面是否有人,他们就会装腔作势的说:嘿,前面那个,大晚上不要乱跑,别以为我看不到你,小心我报官。这些话一方面是给自己壮壮胆子,另一方面,如果真的有盗贼也可以震慑到他们。

更夫也属于政府工作人员,但工薪相对较少。皇宫中也有打更的人,与民间打更不同的是,民间打更是敲锣,而在皇宫里是打更人提着灯笼凭着嗓子喊。在富裕一些的地方,更夫会挑选两个身强力壮的男子,而在穷些的地方,一般都是一些老头子甚至女子。打更的作用兼报时,防灾,防盗集一身,在科技和治安不发达的古代,起着极其重要的作用。

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